Seis datos de la rana paradoja

(1) ¿Qué es?: Es un anfibio del orden Anura que se encuentra distribuido en el este de Sudamérica, desde Venezuela hasta el norte de Argentina.

(2) Su nombre: Se debe a que el renacuajo de esta especie puede llegar a medir tres veces lo que mide el adulto, lo que resulta realmente paradójico, que el bebé sea más grande que los progenitores. El renacuajo tiene un tamaño normal, como otros anfibios, cuando sale del huevo, pero crece aceleradamente llegando a medir unas 10 pulgadas. Luego desarrolla patas, pierde la cola y comienza a adquirir las características de la rana adulta. En este proceso de metamorfosis se va encogiendo hasta llegar a medir unas tres pulgadas. Curiosa la ranita.

(3) Costumbres: Esta rana es paradójica por todos lados. A diferencia de la mayoría de las ranas, que viven la mayor parte del tiempo en tierra, la rana paradoja hace su vida principalmente en el agua, rara vez sale de ella. Come, duerme y se reproduce en el agua, particularmente en aguas quietas con vegetación densa, lo que le provee un buen lugar para ocultarse. Es solitaria, excepto en época de apareamiento y gusta de vivir en zonas pantanosas y lagunas, lejos de la civilización, por lo que se ha hecho difícil su estudio.

(4) Confusión: Cuando fue descubierta, la rana paradoja creo una gran confusión entre la comunidad científica, ya que al ver a la rana adulta y al renacuajo, se pensó que eran dos especies diferentes de anfibio. Solo se pudo comprobar que eran la misma especie cuando la rana se reprodujo en cautiverio.

(5) Otras especies: La rana paradoja no es la única especie que se encoge, este fenómeno también ocurre con la rana buey de Norteamérica, la rana verde y la rana leopardo. La rana paradoja es la más grande de todas.

(6) Gastronomía: Los renacuajos de esta rana se venden en algunos lugares de Sudamérica como un rico manjar.



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Seis datos del Observatorio Ice Cube

(1) ¿Qué es?: Ice Cube es un laboratorio diseñado para observar el universo en búsqueda de las partículas subatómicas llamadas neutrinos. Su construcción comenzó en el año 2004 y terminó en el 2010 a un costo aproximado de 300 millones de dólares con la colaboración de diversos países. Es un lugar donde científicos de todo el mundo pueden realizar sus investigaciones relacionadas a los neutrinos.

(2) Localización: Este observatorio se encuentra en la Antártida, Polo Sur. Está enterrado en el hielo debajo de la superficie, a una profundidad de unos 2.500 metros, ocupando un espacio de un kilómetro cúbico.

(3) Propósito del observatorio: Observar neutrinos que participaron en los eventos más violentos del cosmos, como el nacimiento del universo. La búsqueda de estos neutrinos es para descubrir el origen y la naturaleza de los rayos cósmicos, ya que estas partículas (neutrinos) proporcionan información sobre eventos como explosiones de estrellas, explosiones de rayos gamma, fenómenos cataclísmicos, agujeros negros y estrellas de neutrones. 

(4) Neutrinos: Son partículas subatómicas elementales que se producen por la desintegración de elementos radiactivos. Son capaces de viajar casi a la velocidad de la luz, no tienen carga eléctrica, o sea son eléctricamente neutras,  y pueden atravesar la materia sin ninguna alteración, ya que ni los campos magnéticos pueden alterar su viaje. Por estas características son difíciles de captar y estudiar. Los neutrinos atraviesan la Tierra constantemente sin alterar su camino y solo han podido ser "capturados" por este tipo de observatorios. Según los científicos, la mayoría de los neutrinos que se encuentran en el cosmos nacieron hace unos 15 mil millones de años, poco después del nacimiento del universo, mientras otros se crean constantemente en las plantas de energía nuclear, en los aceleradores de partículas, uso de bombas nucleares, eventos atmosféricos, y durante los nacimientos, colisiones y muertes de estrellas, en particular las explosiones de supernovas.

(5) ¿Cómo funciona?: Debido a que los neutrinos son tan difíciles de detectar se necesita un detector enorme, como lo es Ice Cube, para que los neutrinos que pasen a través de él puedan ser detectados por los miles de sensores ópticos que tiene, mediante la radiación de Cherenkov. La radiación de Cherenkov es una luz azul que se produce cuando los neutrinos chocan contra átomos de agua o hielo, produciéndose unas partículas cargadas eléctricamente, lo que posibilita su detección. Es por esta razón que Ice Cube está enterrado bajo hielo, para aumentar las posibilidades de que ocurra esta interacción. Además, estando enterrado se evita detectar otras radiaciones que no son de interés.

(6) Descubrimientos: En el 2012 en Ice Cube se descubrieron tres eventos de neutrinos con energías a nivel PeV (la energía equivalente a 1.000.000 de veces la masa de un protón). Estos son los neutrinos de mayor energía jamás detectados. A los mismos les llamaron Bert, Ernie y Big Bird, con energías de 1.0, 1.1 y 2.2 PeV, respectivamente. Este ha sido el mayor descubrimiento del observatorio.

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Seis datos de Chiquibul

(1) ¿Qué es?: Es el sistema de cavernas más grande de Belice y el más largo de Centroamérica, abarca unos 50,000 metros cuadrados. Está conformado por cuatro cavernas principales conectadas entre sí por un laberinto de canales y túneles. Las cavernas son: Kabal, Tunkul, Cebada y Xibalba. Tunkul y Cebada son dos de las cámaras subterráneas más grandes del mundo, alcanzando espacios abiertos entre 200 a 300 pies de altura. El sistema tiene una longitud de 4,5 millas (7km) de largo. Dos países comparten este magnífico sistema, Guatemala y Belice. Ambos países han establecido el área como una reserva para protegerla.

(2) Importancia científica: Mediante el estudio de las estalagmitas se puede determinar las variaciones climáticas, los movimientos telúricos, los cambios en temperaturas. Las estalagmitas pueden proveer toda esa información desde miles de años atrás, ya que se puede determinar la edad exacta de las mismas.


(3) Formación: Ha estado formándose desde hace unos 800 mil años por las escorrentías de las lluvias y por el río subterráneo Chiquibul.

(4) Descubrimientos: Se han encontrado fósiles de una diversidad de animales, incluyendo algunos ya extintos. También se han descubierto nuevas especies de amblipigios (familia de arácnidos), así como especies de animales ciegos o translúcidos, por efecto de la oscuridad que reina en el lugar. También se han descubierto especies que no han sido identificadas. Además de estos hallazgos, se encontraron rastros de la civilización maya, ya que dejaron en el lugar diversos objetos como vasijas, silbatos de arcilla, piedras pulidas y altares, entre otras cosas.

(5) Significado para los mayas: La presencia de los mayas en las cavernas ocurrió hace aproximadamente unos 1,200 años. Se presume que utilizaban el lugar para buscar agua y honrar a los dioses. Los mayas creían que las cuevas eran la ventana al mundo subterráneo. Lo llamaban Xibalbá (que significa Lugar de Miedo). Era un portal entre el mundo humano y el mundo invisible de los dioses.

(6) Hábitat: Este sistema de cuevas ofrece una gran variedad de hábitats para diversas especies de invertebrados, arácnidos, peces, cangrejos, murciélagos y otros.


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